Mit dem Ende von Telltale’s Batman am 13.12.2016 stand bereits Telltale’s neue Reihe in den Startlöchern. Die dritte Staffel zu „The Walking Dead“, die diesmal keine Staffelaufzählung und stattdessen den Untertitel „A new Frontier“, bzw. „Neuland“ bekommen hat, wurde am 20.12.2016 für PS4, Xbox One und Steam veröffentlicht.

Und zum Start der Staffel hat sich Telltale wieder etwas besonderes einfallen lassen, denn neben der ersten Episode hat man auch zeitgleich die zweite Episode bereits veröffentlicht. Es standen also direkt zum Release bereits zwei von insgesamt 5 Episoden zum Download zur Verfügung.

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Ähnlich wie bei Batman hält man auch bei der neuen Preisgestaltung fest, denn jede Episode ist zum Preis von 6,49€ oder als Season Pass für 29,99€ erhältlich. Damit hat Telltale zwar insgesamt seine Preise leicht erhöht und die Ersparnis durch den Season Pass ist nicht mehr so groß wie früher, als man beim Kauf des Season Pass eine Episode „gratis“ bekommen hat (5 Episoden à 4,99€ oder als Season Pass für 19,99€), aber ist immer noch vertretbar.

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Neben der digitalen Veröffentlichung ist auch wieder eine Veröffentlichung als physische Disk für den 16.02.2017 geplant. Da bis dahin allerdings nicht alle Episoden der Staffel veröffentlicht sein werden, handelt es sich wieder um eine Season Pass Disc, die nur einen Teil der Episoden samt Downloadberechtigung für die verbleibenden Episoden enthalten wird.

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Die dritte Staffel von The Walking Dead, die ebenfalls wie die gleichnamige TV-Serie auf den Comics von Robert Kirkman basiert, baut auf den Ereignissen der verganzenen zwei Staffeln auf. Einige Entscheidungen werden durch den Import des Season 2 Savegames in die dritte Staffel übertragen. Wahlweise kann man diese allerdings auch zufällig generieren lassen.

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Bemerkenswert ist dabei, dass alle unterschiedlichen Enden der zweiten Staffel dabei Berücksichtigung finden, die sich sowohl inthaltlich, wie auch spielerisch unterscheiden. Natürlich laufen alle Handlunsgstränge notwendigerweise auch wieder zusammen, aber es ist dennoch schön zu erkennen, dass die getroffenen Entscheidungen nicht im Nirvana verschwinden…

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Die Protagonisten der ersten und zweiten Staffel, Clementine, tritt dabei natürlich auch wieder auf, ist aber nicht der einzig spielbare Charakter, denn neben Clementine spielen wir zusätzlich den neuen Charakter Javier, genannt Javi. Javi ist ein ehemaliger Profi-Baseballspieler, der bereits vor dem Ausbruch der Epidemie als schwarzes Schaf seiner Familie in Ungnade gefallen ist und seit dem Ausbruch mit seiner Nichte Mariana, seinem Neffen Gabe und seiner Schwägerin Kate ums Überleben kämpft.

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Durch Zufall treffen Javi und seine Familie auf eine feindliche Gruppe, die sich New Frontier nennt und sind von dort an auf der Flucht. Auf ihrer Flucht finden sie auch neue Verbündete zu denen auch Clementine gehört. Die neuen Charaktäre fügen sich gut in das Raster der Bekannten ein und die Geschichte ist spannend, mitreißend, überraschend und sogar in einigen Szenen dramatisch.

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Natürlich arbeitet die neue Reihe auch auf dem gleichen höheren Grafik- und Performancestandard der neuen Engine, die auch schon bei Batman eingesetzt wurde. Das Spiel läuft dadurch sehr viel flüssiger als vergangene Reihen und zeichnet sich durch insgesamt klarere Texturen und mehr Details aus.

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Insgesamt macht die neue Staffel bislang wirklich Spaß, auch wenn es leider einen massiven Kritikpunkt gibt: Die Länge der einzelnen Episoden, also bislang von Episode eins und zwei umfasst jeweils nur maximal 1,5 Stunden und bietet leider im Vergleich zu früheren Episoden auch weniger Raum zur freien Erkundung. Hoffentlich schafft es Telltale für die folgenden Episoden wieder etwas mehr Inhalt der einzelnen Episoden zu liefern…

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NB@02.01.2017